Compte-rendu, « Etre héritier – La transmission dans le contexte familial »

Compte-rendu d’Isabelle Maistre

Cette journée d’étude inaugurale s’inscrit dans le laboratoire junior Interférence – Jeunesse et transmission. Réunissant une vingtaine de chercheurs, doctorants et professionnels de la jeunesse, cette journée avait pour ambition d’étudier les formes d’héritage reçus par les jeunes et plus spécifiquement les héritages en milieu familial.

Au sein du foyer familial les jeunes ont longtemps incarné les « héritiers potentiels », ceux sur qui reposaient le lignage et la responsabilité de poursuivre l’œuvre familiale, surtout les aînés. Pour l’ensemble de la fratrie, se positionner face à cet héritage représentait un élément constitutif de soi et en soi. Nous nous proposons d’interroger à nouveaux frais les modalités de réception de ces héritages familiaux par la jeunesse. Il s’agit ainsi d’aborder la question de la transmission dans l’un des cadres les plus côtoyés par les jeunes, parce qu’étant aussi le plus intime. Nous comptons pour cela privilégier deux angles d’approches.

Tout d’abord, les héritages familiaux ont une acception multiple : patronymiques, patrimoniaux, politiques, culturels, linguistiques, etc. Cette diversité de nature peut-elle servir, et si oui comment, de point d’ancrage pour une construction identitaire ? Assumer son rapport aux héritages familiaux peut-il devenir une modalité du passage à l’âge adulte? C’est ici la question non exhaustive du « rite de passage » et de son coût (au sens symbolique comme réel du terme) pour le « passant » qui est soulevée.

Ensuite, comprendre les modalités d’acceptation de ces héritages suppose également d’évaluer la façon dont est prise en compte les moyens autant que les formes d’expression de la jeunesse sur ces aspects. De quels moyens disposons-nous pour entendre cette parole trop souvent relayée au second plan dans les études sur la famille ? Ces manifestations plurielles d’une jeunesse en construction permettent-elles de préciser la définition de ce qu’est et de ce que signifie à l’heure actuelle « qu’être jeune »?

Partant de ces interrogations, la journée d’étude s’est structurée de manière originale dans sa forme autour d’un entretien croisé ; l’idée étant que ce temps de rencontre permette moins des présentations successives individuelles que des discussions collectives.

Articulant des approches sociologiques, historiques et praxéologiques, les trois intervenants ont présenté de manière brève l’état de leurs réflexions et ont été les vecteurs d’une discussion partagée pluridisciplinaire sur le thème de l’héritage en contexte familial avec l’ensemble des participants.

Entretien croisé :

Gaële Henri

Maître de conférences en sciences de l’éducation à l’Université Paris Descartes.

Thèmes de recherche:

– Sociologie des parcours scolaires atypiques

– Les relations fraternelles

– les dispositifs relais

Gaëlle Henri présente, pour commencer cette journée d’étude, l’état de ses réflexions sur l’héritage en milieu familial. Ses travaux portent principalement sur les enfants en échec alors que les parents sont quand à eux diplômés. Sociologue de formation, cette chercheuse analyse des tendances statistiques relevant de la transmission culturelle intergénérationnelle et procès à des reconstitutions de contextes relationnels familiaux singuliers. . Elle étudie la fratrie et la transmission dans la fratrie ; transmission verticale (parents / enfants) et horizontale (au sein d’une même génération, dans la fratrie).

Privilégiant l’apport de connaissances, elle s’intéresse à la transmission des savoirs, aux pratiques des agents scolaires, aux comportements des élèves et des familles.
Gaelle Henri étudie « 
les héritiers», ces élèves dont les parents font partie des classes supérieures, bénéficiant d’un patrimoine culturel familial censé les protéger des difficultés scolaires. Or. ce privilège ne s’exerce pas systématiquement. Pourquoi ces élèves n’ont ils pas profité de l’héritage scolaire propre à leur milieu familial ?

La sociologue met tout d’abord en exergue le fait qu’il peut y avoir différentes manières d’hériter en contexte familial. Ainsi, le diplôme de la mère a plus de poids que celui du père dans la réussite des enfants. Cela s’explique notamment par le fait que la mère passe plus de temps à s’occuper des devoirs des enfants.

On assisterait également à des transmissions différentielles au sein d’une même famille. Plusieurs paramètres conduiraient à cet héritage sous condition. Tout d’abord, le rang de naissance. Les ainés réussiraient mieux que les cadets et ce de manière indifférencié selon les milieux sociaux. Gaelle Henri constate également une différence d’investissements familiaux entre les enfants d’une même fratrie. Les parents ont plus de temps à consacrer à l’ainé car ce dernier est encore enfant unique. Dans les familles nombreuses, une forme de lassitude éducative peut également être observée à mesure que la famille s’agrandit. Pour finir, le prisme de l’intra-fratrie peut également être pertinent. En effet, les écarts d’âge entre les frères et sœurs permettraient une distinction des rôles et des héritages différentiels. Rôle Les ainés, surtout les sœurs ainés sont investis d’une mission dans l’éducation des cadets, qui bénéficient de fait d’un accompagnement et d’une expérience récente. Ces ainés décodent le système scolaire et c’est ainsi que parfois, ces cadets peuvent avoir des parcours scolaires meilleur que les ainés dans ces situations.

Gaële Henri interroge ainsi le phénomène de l’échec scolaire de ces « héritiers». S’appuyant sur des données statistiques et des entretiens originaux, elle analyse en détail les rapports complexes entre réussite scolaire et transmission familiale. Elle fait le point sur les caractéristiques familiales scolairement rentables (diplômes de chacun des parents, habitudes de lecture) et met en évidence celles qui les parasitent, comme des expériences scolaires difficiles vécues par les parents, ou celles qui en affaiblissent les effets, comme la séparation des parents. Elle déconstruit ainsi, au-delà de la vision habituelle d’une reproduction sociale automatique, que les héritages familiaux sont pluriels et ne se transmettent que sous certaines conditions, tant matérielles que symboliques. Il affirme que, pas plus que celles des enfants de milieu populaire, les difficultés scolaires de ces collégiens ne peuvent être réduites au résultat dur manque de «dons» ou de, «mérites» personnels.

Elise Leclerc

Docteure en études italiennes

Thème de recherche :

Histoire de la pensée politique italienne (Moyen Âge, Renaissance)

Littérature et Civilisation italienne (XIIIe-XVIe)

Corpus, édition et Humanités numériques

Elise Leclerc est historienne et travaille sur les livres de famille des citoyens florentins au 14ième et 15ième siècle dans le but de reconstituer une meilleure représentation de la vie politique et sociale florentine. Amenant un regard à la fois historique et décentralisé par rapport au contexte français, cette chercheuse est revenue sur le statut du jeune à Florence à cette période et aux formes d’héritage qui pouvait le toucher notamment en milieu familial.

Qu’est ce qu’un jeune à Florence au 14ème et 15ème  siècle ? Elise Leclerc nous rappelle tout d’abord que la tranche d’âge est définie par le statut de l’individu et ses domaines d’activités. Ainsi, l’individu entre 0 et 7 est un enfant car il est considéré comme incomplet et faible. C’est de l’incomplétude que nait l’innocence attribué à l’enfant. De 7 à 14 ans, l’individu est protégé par l’irresponsabilité car il est encore non-pubère. L’enfant est alors mineur pour la justice. Leur irresponsabilité reconnue socialement leur permettait d’exercer des formes de violence acceptée par la société (déterrer des corps de condamnés, manger des corps…).

De 14 à 20/21 ans l’individu est considéré comme adolescent, il se développe physiquement avec la puberté mais l’homme de cet âge est proche de la condition féminine cat considérée encore comme une femmelette. La sociabilité pour cette tranche d’âge est compartimentée et principalement horizontale, ce qui peut notamment expliquer les fortes pratiques homosexuelles. On est jeune jusqu’à ce que l’on soit marié (entre 21 et 30 ans). La distinction entre jeune et adulte résulte d’un passage social qu’est le mariage et la parentalité. A Florence, on passe donc directement du statut de jeune au statut de père

Les 15-16ème siècles voient une intervention de plus en plus grande des pouvoirs publiques dans la vie des enfants et des jeunes avec la création d‘institutions laïques pour encadrer les orphelins notamment, la création d’hôpitaux pour les héberger et les conduire à l’âge adulte (1419) d’une part, ainsi que la mise en place de rôle de tuteur (1584) d’autre part.

Le concile de trente de 1542 marque le retour du christianisme sur le protestantisme et cela impacte la manière d’éduquer les enfants. Afin d’en faire de bon chrétiens, l’éducation est plus encadrée, et la transmission morale devient l’injonction prioritaire dans la famille et l’éducation des enfants

Comment savoir ce que pensent les jeunes de cette époque à Florence ? Ce sont notamment les livres de famille qui donnent quelques indications. Ces livres de famille sont secrets et permettent la transmission de père en fils et remplace le père lorsque ce dernier disparaît. Leur seule finalité est la conservation et l’augmentation du statut de la famille. Cet outil de transmission apparaît bien comme une des modalités d’héritage en contexte familial.

Cécile Michel

Responsable régionale de l’AFEV – Association de la Fondation Étudiante pour la Ville.

L’Afev, premier réseau d’étudiants solidaires intervenant dans les quartiers populaires, est une association nationale née en 1991 sur la base d’un constat, celui des inégalités dans les quartiers populaires, et d’une conviction, celle que la jeunesse a envie de s’engager.

Deux heures par semaine, un étudiant accompagne individuellement un jeune dans les moments clés de son parcours éducatif.

Les accompagnements se font la plupart du temps au domicile, en présence d’au moins un parent. Le contact avec la famille, dans des contextes sociaux souvent difficiles, peut ainsi contribuer à mieux faire comprendre le fonctionnement de l’institution scolaire. Les enfants suivis sont dans les deux tiers des cas des collégiens, et pour le reste scolarisés en primaire. Des actions à destination des enfants de maternelle ou des jeunes de lycée existent aussi.

L’approche choisie est transversale, centrée sur les difficultés de l’enfant et ses besoins. L’accompagnement dépasse le cadre scolaire pour aborder les problématiques du manque de motivation, de la confiance en soi, de l’ouverture culturelle, de la mobilité etc.

L’approche praxéologique de Cécile Michel permet de penser au plus près du terrain les formes d’héritage. L’aménagement d’un espace pour les devoirs, l’environnement sonore, les barrières linguistiques des parents, l’incompréhension des codes de l’école sont autant de signes repérés par les bénévoles dans les familles qui contraignent à une forme d’héritage éducatif en pointillé.

Discussion collective

Est ce que la composition et le modèle de la famille a une influence sur les transmissions ?

Quelles autres figures tutélaires que les parents dans la famille ?

Gaele Henri : « il faut penser en terme de « socialisation familiale ». Les grands parents par exemple peuvent avoir un rôle tout à fait primordial dans la transmission. »

Cécile Michel : « Ce qu’on constate chez les jeunes à la période des premières questions d’orientation c’est qu’ils se retrouvent en situation de décrochage, d’incapacité à produire quelque chose car il y a une absence de modèle de réussite dans l’environnement familial. Il y a également une absence de la part de la société ou de l’institution scolaire a présenter des modèles simples et accessibles, les jeunes vont se fondre dans les modèles qu’ils trouvent de manière accessible. D’où l’importance de la figure de l’étudiant accompagnant comme bon modèle. L’étudiant est un tiers qui permet une identification et permet d’ouvrir le champ des possibles. »

Quelle reproduction dans la scolarité par rapport au genre ?

Gaelle Henri : « Il y a un effet de modèle sexué qui joue sur l‘orientation.Le parent qui retrouve une partie de lui dans un enfant le conforte dans ce champ. Cela distingue les membres de la fratrie. Exemple : un père se retrouve dans le fils ainé des qualités intellectuelles et dans le cadet ses qualités sportives. Il proposera de discuter et échanger livres avec l’ainé et d’aller faire du sport avec le deuxième. »

Quels sont les différents types de famille à Florence ?

Elise Leclerc : « Plus la famille est modeste, plus la famille est nucléaire. Plus le lignage est grand et aristocratique, plus la forme est élargie et on trouve plusieurs branches et générations sous le même toit. La famille recomposée n’existe pas car la femme quand elle se remarie abandonne ses enfants du premier mariage. »

Est ce que les adolescents vivent une crise d’adolescence à Florence au 15ème siècle?

Elise Leclerc : « Les archives que nous avons sont uniquement par le filtre du regard des parents. Il y a la théorie des humeurs médiévales. Quatre humeurs différentes qui pense une personnalité impactée par l’humeur. L’adolescent est impacté par l’humeur sanguine, soumis à la passion. C’est peut être un symptôme de ce que nous qualifions de crise d’adolescence aujourd’hui »

Observe t’on une transmission inversée enfants/parents ?

Cécile Michel : « dans la lecture et le fait de savoir se repérer spatialement oui beaucoup. Les enfants permettent aux parents de revenir vers des compétences qu’ils n’avaient pas. La question du repérage spatiale et de la mobilité est primordiale c’est pourquoi l’AFEV encourage la présence des parents lors des sorties. Il y a également une « socialisation remontante ». Les enfants par exemple remplissent les papiers administratifs, font les traducteurs français…


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